reklama

Stoletá záhada vzniku korálů rozřešena: Jazýčkem na vahách je hořčík

reklama
6.3.2015 – Martin Reichman
Vědci již desítky let hledají odpověď na otázku, jakým způsobem vznikají různé schránky mořských korálů a mušlí
Mořské korály

Některé materiály a látky mají lepší využití ve své metastabilní formě, než ve formě stabilní. Typickým příkladem jsou například léčiva, jejichž metastabilní forma umožňuje snazší vstřebání v lidském těle. U jiných látek má rozdílná forma vliv na způsob využití - uhlík může existovat v krystalické podobě jako diamant, ale i ve formě grafitu.

Podobně uhličitan vápenatý, který slouží jako stavební materiál pro schránky mořských mušlí a korálů, existuje ve stabilní formě – jako relativně tvrdý vápenec a metastabilní - jako snáze rozpustný a kyselému prostředí méně odolný aragonit.

Rozhoduje hořčík

Průlomová studie MIT a kalifornské Lawrence Berkeley National Laboratory (LBNL), ukazuje, že jazýčkem na vahách při přeměně uhličitanu vápenatého je hořčík. Pokud hořčík chybí, případně je ho pouze stopové množství, vytvoří se stabilní a pevný vápenec. Korály vzniklé z takového prostředí jsou mnohem odolnější vůči vnějším vlivům. Naopak pokud je hořčíku dostatek, vzniká metastabilní aragonit a mořské mušle a korály jsou mnohem citlivější na kyselost okolního prostředí.

Tagy: 
Foto, ilustrace: 
Jean Kenyon
Zdroj: 
newsoffice.mit.edu